Road Trip en Floride : Etape 4 La baie de Sarasota en plein ouragan…

Pour la 4ème étape de notre séjour nous avions prévu de lézarder sur les plages magnifiques de la baie de Sarasota…
C’était sans compter sur la tempête Hermine, qui en avait décidé autrement!

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Ana Maria Beach

C’est sous un ciel menaçant que nous avons quitté Tampa. Après quelques heures de route nous avons choisi de nous arrêter à Ana Maria Beach afin de profiter d’une baignade bien méritée.
Je crois que le plus appréciable des plages de Floride c’est à quel point elles sont propres et bien préservées.
Les vagues étant assez violentes ce jour là nous avons préféré écourter notre baignade.
Direction Fruitville, petite ville conservatrice aux abords de Sarasota, où nous avions réservé un Airbnb la veille au soir.

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Sarasota : visite du Ringling Museum

Notre première journée à Sarasota a commencé par l’annonce d’un risque d’Ouragan dans la région. Le ciel étant très menaçant, nous avons choisi de dédier notre matinée à la visite du musée Ringling, le musée du cirque de Sarasota. Le musée retrace l’histoire du cirque aux Etats Unis, de ses débuts jusqu’à nos jours.
Fondé par John Ringling, et sa femme Mable en 1948, en plus du musée du cirque, le Ringling Museum abrite une galerie d’art, composée de la collection personnelle de Mable Ringling. On peut également y visiter la somptueuse demeure du couple inspirée des palais Véniciens.

Le musée étant divisé en plusieurs bâtiments, séparés les un des autres par de magnifiques jardins, nous avons dû interrompre notre visite à cause du mauvais temps. Nous n’avons pu visiter que la partie sur le cirque tant l’orage était violent!
C’est trempés, et un peu angoissés par la violence des intempéries, que nous sommes rentrés à Fruitville.
Pour tout vous avouer, au départ, je regrettais un peu de ne pas avoir trouvé un appartement au bord de la plage. Avec le recul, nous avons finalement eu beaucoup de chance d’avoir trouvé cet appartement un peu plus reculé dans les terres et abrité de la tempête.

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Les Outlets d’Ellenton

Bien entendu, avec ce temps, il était impossible de profiter des plages de la baie de Sarasota.
Nous  avons donc décidé de tenter notre chance aux outlets d’Ellenton, situés à environ 30 minutes. Ces Outlets sont probablement les plus intéressants de toute la Floride! Rien à voir avec les outlets d’Orlando! L’endroit est un peu décrépit et peu fréquenté, ce qui explique pourquoi les prix y sont si bas.

En résumé : pas le plus sexy des outlets mais certainement l’endroit où vous ferez les meilleures affaires!

Notre Maison dans la petite ville de Fruitville

Cet Airbnb était probablement le plus improbable de tous! Comme je vous l’ai déjà dit Fruitville est une ville plutôt conservatrice, en témoignent ses innombrables églises et écoles religieuses.
Lors de notre arrivée nous avons étés un peu refroidis par un énorme panneau électoral en faveur de Donald Trump planté dans le jardin. Nous avions déjà remarqué à quel point les américains aiment afficher leur avis politique. Mais j’ai été un peu choquée de devoir dormir chez des trumpistes
Nous n’avons pas rencontrés nos hôtes, et j’en ai été plutôt soulagée à vrai dire. Notre séjour s’est, malgré cela, très bien passé!

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Myakka River State Park

Le deuxième jour le temps étant toujours plutôt gris, nous avons donc complètement abandonné l’idée de profiter des plages de Sarasota.

C’est pourquoi, nous avons préféré visiter le Parc de Myakka River.
A cause des intempéries certaines zones du parc étaient inaccessibles, cela de nous a pas pour autant empêché de le visiter.

Dès notre arrivée aux abords du parc nous avons commencé à voir une multitude d’oiseaux et de petits mammifères.
A cette époque de l’année les alligators se font plus discrets en Floride et il est moins facile de les croiser que le reste de l’année car ils préfèrent fuir la chaleur et sortent très peu de l’eau.
C’est aussi la saison des petits et la seule période de l’année où vous pourrez voir des bébés alligators, mais il faut être suffisamment attentifs pour pouvoir les repérer.

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L’endroit idéal pour voir des alligators

Ce jour là nous avons étés particulièrement chanceux, en plus d’avoir pu voir de nombreux oiseaux, une biche et trois petits alligators. Nous avons pu voir un énorme alligator d’environ 4 m dans le lac au bord de la route!

Malgré notre émerveillement, nous étions aussi très heureux d’être séparé de lui, et surtout de sa puissante mâchoire, par un pont situé à plusieurs mètres au dessus de l’eau.  Les parcs naturels de Floride sont des endroits sauvages et peuvent être dangereux.
Avec la montée des eaux dans le parc nous étions plutôt méfiants et faisions attention à là où nous nous aventurions, car les alligators sont rapides et aussi à l’aise dans l’eau que sur la terre ferme…

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